kythnos island

Η Δρυοπίδα είναι από τους σπουδαιότερους οικισμούς της Κύθνου. Με πληθυσμό 325 κατοίκους (απογραφή 2011) είναι η 3η μεγαλύτερη κοινότητα της Κύθνου. Τα τελευταία χρόνια παρουσιάζεται τάση μείωσης του πληθυσμού καθώς κατά την απογραφή του 2001 ο πληθυσμός ανερχόταν στους 517 κατοίκους, το 1991 στους 591 και το 1981 στους 818 κατοίκους.

Το Χωριό - Δρυοπίδα είναι το μοναδικό στο νησί που δεν είναι ορατό από τη θάλασσα. Βρίσκεται σε ένα απάνεμο μέρος μεταξύ δύο λόφων που το προφυλάσσουν από τους αέρηδες και σε μέσο υψόμετρο τα 146 μέτρα. Απέχει μόλις 7 χιλιόμετρα από το λιμάνι του Μέριχα και 8 χιλιόμετρα από την Μεσαριά (Χώρα Κύθνου).

Η Δρυοπίδα βρίσκεται ακριβώς στο κέντρο του νησιού σε μια ιδιαίτερα ευνοϊκή θέση καθώς από εδώ ξεκινά κανείς τις περιπλανήσεις του προς κάθε κατεύθυνση του νησιού. Κυρίως όμως η Δρυοπίδα είναι ο κόμβος που ξεκινάνε οι δρόμοι για την Κανάλα, τα Φλαμπούρια, τον Άγιο Δημήτριο και οποιαδήποτε περιοχή της Νότιας Κύθνου.

Η Δρυοπίδα παλαιότερα λεγόταν Χωριό ενώ σήμερα φέρει το ίδιο όνομα με τον αρχαίο οικισμό "Δρυοπίς". Αυτό συνέβη στα χρόνια βασιλείας του Όθωνα όπου αποφάσισε την αλλαγή του ονόματος προς τιμήν της αρχαίας φυλής των "Δρυόπων". Σήμερα λέγεται επίσης Χωριό ενώ αρκετοί Θερμιώτες μεταξύ τους το αποκαλούν με το όνομα Σύλλακας. Η σύγχρονη κοινότητα δημιουργήθηκε κυρίως από πρόσφυγες της Κρήτης κάπου τον 19ο αιώνα.

Αρχιτεκτονικά η Δρυοπίδα συγκεντρώνει ιδιαίτερο ενδιαφέρον γιατί αν και είναι ένα παραδοσιακό χωριό των Κυκλάδων, τα κτίσματά του ξεφεύγουν από την κυκλαδική αρχιτεκτονική. Διώροφα κτίρια με κεραμίδι, τα περισσότερα του Χωριού, συνθέτουν μια ξεχωριστή και μοναδική εικόνα για Κυκλάδες. Κάποιοι υποστηρίζουν ότι οι κάτοικοι του οικισμού είχαν έφεση στην τέχνη της κεραμικής και για αυτό τα χρησιμοποιούν ευρέως στα σπίτια τους. Λόγω των παραπάνω η Δρυοπίδα εδώ και μερικά χρόνια έχει επίσημα ανακηρυχθεί ως Παραδοσιακός Οικισμός. Ο περίπατος ανάμεσα στα στενά σοκάκια σίγουρα θα σας συναρπάσει.

Το σπουδαιότερο αξιοθέατο της Δρυοπίδας είναι σίγουρα το σπήλαιο "Καταφύκι". Βρίσκεται μέσα στο χωριό και θεωρείται το μεγαλύτερο των Κυκλάδων και ένα από τα μεγαλύτερα σπήλαια της Ελλάδας. Διαθέτει όμορφους σταλακτίτες και σταλαγμίτες αν και μεγάλο μέρος έχει καταστραφεί στο παρελθόν καθώς είχε χρήση ορυχείου και μεταφοράς μεταλλεύματος. Το σπήλαιο χρησίμευσε ως καταφύγιο των κατατρεγμένων στα χρόνια της Τουρκοκρατίας αλλά και κατά την περίοδο της γερμανικής κατοχής.

Στη Δρυοπίδα αξίζει επίσης να δείτε το Βυζαντινό Μουσείο που συστεγάζεται στην εκκλησία του Αη Γιώργη φιλοξενεί πλήθος βυζαντινών εικόνων και το Λαογραφικό Μουσείο με αντικείμενα, ρούχα και εργαλεία προηγούμενων γενεών. Τέλος υπάρχει το Αγρομουσείο με εκθέματα παλαιά γεωργικά εργαλεία.

Άλλα αξιοθέατα είναι το ο Μνημείο των Πεσόντων, οι παλιοί ανεμόμυλοι (σε λόφο έξω από τον οικισμό) και οι εκκλησίες του Αγίου Μηνά με θαυμάσιο ξυλόγλυπτο, του Αγίου Νεκταρίου, της Αγίας Άννας, του Ταξιάρχη, του Αγίου Ιωάννη του Πρόδρομου και το μικρό ξωκλήσι του Αγίου Αθανασίου έξω από τον οικισμό και ανατολικά αυτού.

Ως μεγάλο χωριό διαθέτει όλες τις απαραίτητες ανέσεις που χρειάζεται ένας επισκέπτης. Καφετέριες, φούρνος, εστιατόριο, ζαχαροπλαστείο και 2 super market μπορούν να εξυπηρετήσουν για όλο το διάστημα του καλοκαιριού. Θα συναντήσετε επίσης και μαγαζάκια με διακοσμητικά, πήλινα αντικείμενα και αναμνηστικά.

Στη Δρυόπιδα κάθε χρόνο οργανώνονται διάφορες εκδηλώσεις με σπουδαιότερες τις Αποκριές και τον ερχομό του Μάη. Τα πανηγύρια εξελίσσονται σε μεγάλα γλέντια καθώς συγκεντρώνουν όλους τους κατοίκους του Σύλλακα.

Κοντινότερες παραλίες του οικισμού οι Λέυκες και το Λιοτρίβι στα ανατολικά παράλια της Κύθνου. Η διάρκεια με όχημα είναι από 10 λεπτά έως 20 λεπτά.