kythnos island

Ο Άγιος Στέφανος είναι ένας μικρός παραθαλάσσιος οικισμός στα ανατολικά του νησιού της Κύθνου. Ανήκει στην τοπική Κοινότητα Κύθνου (Χώρα) με μόλις οκτώ (8) μόνιμους κατοίκους σύμφωνα με την απογραφή του 2011. Η απόσταση τόσο από τη Χώρα όσο και από τη Δρυοπίδα είναι 7,5 χλμ και διαρκεί περίπου 17 λεπτά. Από το λιμάνι του Μέριχα μπορείτε να ακολουθήσετε δύο εναλλακτικές διαδρομές ίσης απόστασης και διάρκειας, ήτοι 12,3 χλμ και περίπου 27λεπτά. Η πρώτη διαδρομή περνώντας από την Επισκοπή με βορειανατολική κατεύθυνση προς τη Χώρα. Συνεχίζει με νοτιανατολικά προς τη Δρυοπίδα στο βασικό οδικό άξονα στρίβοντας αριστερά στη διασταύρωση προς τον Άγιο Στέφανο. Η δεύτερη εναλλακτική διαδρομή κατευθύνεται από το Μέριχα προς τη Δρυοπίδα. Συνεχίζει βορειανατολικά προς τη Χώρα και ακολουθεί την 4η κατά σειρά διασταύρωση προς τα δεξιά και έπειτα αριστερά προς Άγιο Στέφανο, ενώ στα δεξιά βρίσκεται ο γραφικός οικισμός της Άουσας. Όποια διαδρομή και να ακολουθήσετε στο λοφώδες ανάγλυφο του νησιού με τα διάσπαρτα ξωκλήσια και τα χιλιόμετρα ξερολιθιάς θα σας αποζημιώσει.

Ο οικισμός του Αγίου Στεφάνου είναι χτισμένος γύρω από την παραλία που σχηματίζεται στον κλειστό κόλπο και απλώνεται μέχρι τα γόνιμα εδάφη που δημιουργούνται κάτω από τις βουνοπλαγιές και τα ρέματα. Εκεί υπάρχουν λιόδεντρα, οπωροφόρα δέντρα και μπαξέδες που τροφοδοτούν την τοπική κουζίνα. Οι περισσότερες κατοικίες είναι εξοχικές και φέρουν καθαρό το κυκλαδίτικο στοιχείο όντας κατάλευκες με μπλε παραθυρόφυλλα.

Μπροστά από τον οικισμό βρίσκεται η παραλία του Αγίου Στεφάνου. Πρόκειται για μια μεγάλη σχετικά παραλία που εναλλάσσονται τα βότσαλα με την άμμο. Τα μεγάλα ασβεστωμένα αλμυρίκια, τα παγκάκια αλλά και «ξέμπαρκα» τραπεζάκια με καρέκλες κάτω από τη σκιά τους φέρνουν στο νου εικόνες από παλαιότερες εποχές. Το σκηνικό συμπληρώνουν οι βαρκούλες, ενώ συχνά θα απαντήσετε σκάφη και φουσκωτά που αράζουν στον απάνεμο όρμο.

Ο Άγιος Στέφανος Κύθνου απευθύνεται κυρίως σε οικογένειες καθώς δεν υπάρχουν καφετέριες που προσελκύουν τη νεολαία. Στους καλοκαιρινούς μήνες, κάθε απόγευμα αρκετά παιδιά δίνουν το δικό τους ραντεβού για παιχνίδια στην άμμο και τη θάλασσα. Ο χωμάτινος - αμμώδης δρόμος που διαπερνάει κατά μήκος την παραλίας συμβάλλει σε αυτό καθώς δεν δίνει τη δυνατότητα στα αυτοκίνητα να αναπτύξουν ταχύτητα.

Στον οικισμό του Αγίου Στεφάνου υπάρχουν δύο ταβερνάκια το ένα κοντά στην ακρογιαλιά που λειτουργεί και ως καφενείο και το άλλο πιο ψηλά σε μικρή απόσταση από την παραλία, έχοντας θέα τον οικισμό. Ο επισκέπτης μπορεί να δοκιμάσει την τοπική κουζίνα και τους ιδιαίτερους μεζέδες που φτιάχνονται με φρέσκα υλικά από τους γύρω κήπους.

Στα δεξιά όπως κοιτάμε τη θάλασσα, στη δυτική πλευρά της παραλίας ελαφρά υπερυψωμένο είναι χτισμένο το εκκλησάκι του Αγίου Στεφάνου, με τον ασβεστωμένο περίβολο, το οποίο φωτίζεται κατά τη νύκτα προσφέροντας ξεχωριστές εικόνες.