kythnos island

Ξεκινώντας από το μεσοχώρι τη Δρυοπίδα και παίρνοντας τον κεντρικό δρόμο προς τους νότιους οικισμούς, συναντάμε την Κανάλα. Ελάχιστοι είναι οι μόνιμοι κάτοικοι της περιοχής. Εδώ μέσα στο μοναδικό πευκοδάσος του νησιού, βρίσκεται η εκκλησία της Παναγίας της Κανάλας απ’ την οποία πήρε και το όνομά του ο οικισμός.

Η εκκλησία φιλοξενεί τη θαυματουργή εικόνα της Παναγίας που κατά την παράδοση βρέθηκε από ψαράδες να επιπλέει μέσα σ’ ένα στενό κανάλι μεταξύ της Κύθνου και της Σερίφου. Συγκεκριμένα αναφέρεται ότι μια νύχτα οι ψαράδες είχαν βγει με τη βάρκα τους για ψάρεμα. Η ψαριά τους ήταν ανέλπιστα καλή, τόσο που δυσκολεύονταν να φορτώσουν όλα τα ψάρια. Καθώς μάζευαν τα παραγάδια τους πλησίασαν προς τα βράχια κι εκεί αντίκρισαν μια ανεξήγητη λάμψη να βγαίνει μέσα από την θάλασσα. Τα παραγάδια ακινητοποιήθηκαν κι εκείνοι φοβισμένοι ζήτησαν τη βοήθεια της Παναγίας. Η βάρκα τους ελευθερώθηκε, αυτοί όμως παίρνοντας θάρρος πλησίασαν περισσότερο προς το γλυκό φως. Είδαν λοιπόν μια λάμψη σαν φλόγα να ξεπηδά από το βυθό και δίπλα της ένα κομμάτι ξύλο. Τραβώντας το ξύλο από τη θάλασσα, αντίκρισαν την εικόνα της Παναγίας. Μετέφεραν την εικόνα στο χωριό τους τη Δρυοπίδα και διηγήθηκαν το περιστατικό. Ο κόσμος αναστατώθηκε, προσκύνησαν όλοι την Παναγία και αποφάσισαν να υψώσουν ναό στη χάρη της κοντά στην ακτή που βρέθηκε το εικόνισμα. Η Παναγία όμως τους άλλαξε τα σχέδια όταν εμφανίστηκε στον ύπνο των πιστών ψαράδων και ζήτησε να της χτίσουν το ναό στο σημείο που βρίσκεται σήμερα. Έτσι κι έγινε. Στην αρχή ο ναός ήταν μικρός. Το 1869 κατεδαφίστηκε και στη θέση του χτίστηκε ο σημερινός. Η εικόνα της Παναγίας έχει διαστάσεις 1μ. Χ 0,80μ. και είναι έργο του περίφημου αγιογράφου Εμμανουήλ Σκορδίλη (1575) που καταγόταν από την Κρήτη.

Η Παναγία Κανάλα είναι η προστάτιδα του νησιού και γιορτάζει κάθε χρόνο στις 15 Αυγούστου και στις 8 Σεπτεμβρίου οπότε και γίνονται τα μεγαλύτερα πανηγύρια στο νησί που συνοδεύονται από παραδοσιακά γλέντια. Κατά τον εορτασμό της Παναγίας τον Δεκαπενταύγουστο, γίνεται περιφορά της εικόνας καθώς και αναπαράσταση της εύρεσής της από τους ψαράδες. Στους εορτασμούς συμμετέχει και το Πολεμικό Ναυτικό μας με τιμητικό άγημα και μπάντα. Για τον λόγο αυτό η περιοχή συγκεντρώνει και θρησκευτικό τουρισμό.

Στην Παναγία Κανάλα δεσπόζει η Μεγάλη Άμμος μια μεγάλη παραλία με χρυσή αμμουδιά κατάλληλη για οικογένειες. Στην παραλία δραστηριοποιείται beach bar που εξυπηρετεί τους λουόμενους. Ανάμεσα στην χερσόνησο της Κανάλας και στην Μεγάλη Άμμο συναντάμε μια μικρή παραλία με ψαροκάικα, το Αμμουδάκι. Στην ανατολική πλευρά της χερσονήσου βρίσκεται μια γραφική παραλία με πράσινα νερά και αρμυρίκια, οι Αντώνηδες.

Η περιοχή της Κανάλας διαθέτει παραδοσιακά συγκροτήματα με επιπλωμένα δωμάτια, μοντέρνα studios και ενοικιαζόμενα δωμάτια. Στις παραδοσιακές ταβέρνες και στα εστιατόρια της περιοχής θα δοκιμάσετε την εκλεκτή τοπική κουζίνα τα φρέσκα ψάρια και θαλασσινά. Στις καφετέριες θα απολαύσετε το πρωινό σας, τους καφέδες σας και τα γλυκά σας. Διάφορα καταστήματα θα σας εξυπηρετήσουν. Στην περιοχή υπάρχει και φούρνος.

Λόγω της απουσίας νυχτερινής ζωής, ο οικισμός ενδείκνυται για ήρεμες οικογενειακές διακοπές.

Η συγκοινωνία εξυπηρετείται με τοπικά λεωφορεία της γραμμής Μέριχας-Δρυοπίδα-Κανάλα.

Στην μύτη της χερσονήσου της Κανάλας βρίσκεται απομονωμένο και δίπλα στην θάλασσα, το κατάλευκο εκκλησάκι της Αγίας Καλλιόπης με τον χαρακτηριστικό γαλάζιο τρούλο του. Πανηγυρίζει στις 8 Ιουνίου, στην εορτή της Αγίας Καλλιόπης.